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kms,19岁,800万美元,被逼裁掉老友,我的独角兽之路,实时汇率

频道:淘宝彩票苹果版下载 标签:走天涯川藏线 时间:2019年08月15日 浏览:247次 评论:0条

本文的作者Sahil Lavingia,是一位较为传奇的人物——十几岁时被Pinterest创始人拉去创业,从校园退了学,成为Pinterest的二号职工;19岁单飞,单独兴办了Gumroad,仅用4天就拿到了天使轮融资,几个月后斩获公积金提取条件810万美元融资。

和许多创业者相同,他也曾立志要兴办一家独角兽企业,但即使是天才少年,创业这条路也走得崎岖。

创业八年后,他撰文共享了这些年的阅历和感悟。原文发布于Medium,抵达千万级阅览量,在读者中引起了很大反应。

以下是全文。

我曾是Pinterest的二号职工。

2011年,我抛弃了全部期权,脱离了Pinterest,投身到我确定会是我终身的作业之中——我兴办了Gumroad。

(Gumroad是一家面向内容创作者的电商渠道,首要客户是规划师、拍摄师、画家等创作者,他们能够经过Gumroad直接向顾客出售原创内容,比方规划著作、拍摄著作、绘画、课程等,Gumroad从中抽取佣钱完结营收。)

我曾以为,Gumroad会成为一家具稀有百名职工的独角兽企业登封气候,之后会IPO上市;而我也会为Gumroad倾泻终身的汗水,直至逝世。

可是,这全部都没有发作。

现在的我,看上去或许很令人羡慕——运营着一家现已完结盈余,只需求低保护并不断展开着的软件公司,为一群心爱的客户供给服务。可是这些年曩昔,我以为自己失利了——最低谷时,我不得不裁掉75%的职工,其间包含我最好的朋友。

许多年后我才意识到,一开端我就被误导了。一路走到今日,我不再感到羞耻,但很长一段时刻傍边,我是羞耻的。

我的这段旅程,是这样开端的。

周末的小点子,让我拿了融资

Gumroad背面的主意很简略:创作者无需开门店,只需经过简略、快速的链接,就能够将产品直接出售给他们的观众。

某个周末,我冒出了这个点子,当即创建了Gumroad,并在周一上午把它发布到了HackerNews(计算机黑客和创业公司的新闻网站),当天就有超越5.2万的人访问了Gumroad,反应大大超出我的预期。

那年晚些时分,我脱离了Pinterest,把Gumroad视作此生的作业。

简直同一时刻,我从尖端的天使出资人和VC那里融到了110万美元,包含Max Levchin、Chris Sacca、乌当气候预报Ron Conway、Naval Ravikant,以及Collaborative Fund、Accel Partners和FirstRound Capital。几个月后,我又融到了700万美元,领投方是尖端风投组织Kleiner Perkins Caufield&Byers(KPCB)的Mike Abbott。

一时刻,我感觉自己站在国际之巅,整个国际开端留意到我。其时我只要19岁,单独兴办了一家公司,有三名职工,账面上有800多万美元。

我强大了团队,并专心在产品上,数字也开端每月添加。到了某个节点,数字就阻滞了。

为了保持阿昔洛韦片公司作业,我辞退了75%的职工,包含我最好的朋友,这实在太糟糕了。但我告知自己,全部都会好起来的——kms,19岁,800万美元,被逼裁掉老友,我的独角兽之路,实时汇率产品会继续添加,公司以外的人乃至都不会知道这个情况。

但TechCrunch听到了裁人的风声,发布了一篇文章《草创企业Gumroad身陷kms,19岁,800万美元,被逼裁掉老友,我的独角兽之路,实时汇率裁人重组风云》。忽然之间,全国际都知道我失利了。

之后一周的时刻,我不去管公司的网络支撑,不对客户的忧虑做任何回应。不少客户依靠咱们的渠道展开业务,他们很想是否应该缉毒少女换渠道了;一些咱们最喜爱、最成功的创作者也脱离了咱们。这个作业很伤,但我不怪他们,他们仅仅企图将业务上的风险降到最低。

所以,究竟出了什么问题?问题又是什么时分呈现的?

“攻城”失利,甩手一博

咱们从数字开端说。这是裁人前的月度处理量:

看起来不太糟糕,对吧?数字朝着正确的方向行进:添加。

但咱们是拿了风出资金的,这就像在玩一场游戏:要么成绩翻倍,要么一无全部。公司展开顺畅时,这游戏会让222人欣喜若狂,但展开不顺畅时,这场游戏会令人窒息。

之后,咱们没有完结满足快的翻倍添加,拿不到1500万美的B轮融资来强大部队。

像咱们做的这类业务,假如每月的添加在20%以下,应该是一个风险的信号。

但其时我以为,这不是什么大问题。咱们账面有现金,产品也与商场匹配。咱们会继续展开产品,业务也会继续作业。线上创作者的活动仅仅前期情况,添加缓慢也不是咱们的问题。不论怎样看,咱们都觉得改动行将发作。

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但现在我意识到:是谁的错,这件事并不重要。

咱们在2014年11月抵达巅峰后,就开端阻滞不前。不少创作者当然是喜爱咱们的,但其间并没有满足的人特别需求咱们的产品。产品与商场的契合度高,这是一件功德,但咱们需求找到一个全新的、更大的“契合”,来融到更多的资金,之后再一轮又一轮地融资,直到公司被收买或IPO。

2015年1月,在成绩翻倍的冲刺失利后,公司的剩下资金跌至18个月以来的最低点。其时团队有20个人,我告知他们,前面的路会非常困难。咱们没有美观的数据能够拿到B轮融资,而且必须在接下来的9个月拼命作业,争夺挨近那些数字。

为此,咱们简直放下了手头全部作业,优先去做能够直接抵达方针的产品功用。许多功用并不归于中心业务的领域,但咱们要尽全部尽力,让数字抵达它需求抵达的姿态。

一旦成功,咱们就能再次从尖端VC那里融到钱,招聘更多的职工,继续之前中止的作业。假如我不这么做,就必须得大幅减缩公司规划。

在那九个月里,当团队理解咱们是在为公司存亡而战时,没有一个人脱离Gumroad。咱们都以为“这会很困难”,之后也深感“的确很困难”,但每个人都比以往任何时分愈加尽力。

咱们推出了“小产品实验室”,教新的创作者怎样展开和出售产品。咱们还发布了许多的新功用,并对已有功用进行了各种弥补。全部这全部,是在8月到11月之间完结的。

可是很不走运,咱们仍是没能抵达想要的数字。

减少规划,仍是关掉公司?

现在回想,我很幸亏咱们没能抵达那些数字。假如咱们成绩翻倍,融到更多资金,再次呈现在头条新闻里,非常有或许会遭受愈加惨烈的失利。

这些先放到一边。其时咱们面对几个挑选:

• 关掉公司,把剩下资金返还给出资人,测验一些新业务。

• 继续运营公司并减缩规划,完结继续的展开。

• 公司被收买。

一些出资人期望我关掉公司,并企图压服我,我的时刻非常有价值,与其苦苦保持一家像Gumroad这样的小企业,还不如拿着他们的钱,使用我的所学去兴办另一家独角兽企业。

说实话,我倾向于赞同他们的观念。可是二手车评价,我要对创作者、职工和出资人担任,创作者是排在第一位的。

咱们每个月能够协助不计其数的创作者变现,让他们取得大约250万美元的酬劳,能够用于租金、借款、孩子的大学基金。这个数字还在添加,我真的能够关停这一资金来历吗?

假如我卖掉公司,我优异的团队也会遭到很大影响,我也再没办法掌控产品的命运。现已有太多的收买事例,收买方起先会许诺一个颇有远景的未来和完美的协同效应,但一年之后,这些夸姣的许诺都会以抛弃的产品而告终。

卖掉公司,这的确很诱人。我能够卖掉我第一家公司,募到更多的钱,之后再拿一个新点子兴办一家新公司。

但我不是这种人,我首要要对创作者担任,这也是我告知过每一位新职工和出资人kms,19岁,800万美元,被逼裁掉老友,我的独角兽之路,实时汇率的话。我不想成为一个“接连创业者”,不想再冒险让另一批客户绝望。

所以咱们决议,要不惜全部代价完结盈余。但接下来的一年,情况也不达观:我把公司职工数量从二十名减缩到五名,把每个月2.5万美元租金的作业室外租出去,并把全部的剩下我国国旗资源会集在推出优质服务上。

在裁人的前几个月(2015年6月),公司的财务情况是这样的:

• 收入:当月8.9万美元

• 毛赢利:1.7万美元

• 运营费用:36.4万美元

• 净赢利:负35.1万美元

一年后(2016年6月),公司的财务情况是:

• 收入:当月17.6万美元

• 毛赢利:4.2万美元

• 运营费用:3.2万美元

• 净赢利:1万美元

进程很苦楚,但这意味着,创作者会继续取得酬劳,而咱们也掌控了自己的命运。

从团队作战,到单兵作战

从那时起,情况却更糟了。

Gumroad不再是出资人和职工眼中,拿到融资并快速添加的创业公司了。其他职工找到了新时机,中心成员从五人变成了一人。

根本来说,就只剩我孤身一人,没有团队,也没有作业室朱梓骁。

旧金山满地都是创业公司,他们拿到了许多融资,打造出了不得的团队,做出了很棒的产品。我一些朋友现已成了亿万富翁。与此同时,我在运营着“不幸”的小业务。这不是我想做的,但我不得不做,我不能让这艘船淹没。

我知道,这或许是一些人愿望要做的事,但其时我只觉得通身捆绑。我不能停下来,我只能单独一个人,像一只部队那样去做这些。

我切断了与普希金外界的联络。没有告知母亲关于裁人的作业,她只能经过报导、推特了解情况;我的朋友也很忧虑我,但我向他们确保,我既没有郁闷也不会自杀。有一次我脱离旧金山很长一段时刻,我以为游览能让我离得满足远,但那只让我更孤单。

每天醒来,我会去阅读Gumroad全部的查询支撑,试着修正全部的bug,我不得不经常向Gumroad的前工程师求助。他们其时都有了新作业,但总是乐意抽出时刻帮助。打理好了Gumroad的巨细业务,我就会去健身房;假如有精力,我还会展开我的小副业——写一部奇幻小说。但大多数时分,我没有提笔。

于我而言,所谓幸kms,19岁,800万美元,被逼裁掉老友,我的独角兽之路,实时汇率福便是能够等待活跃的打领带改动。2016年之前的每一年,我的等待,不论是关于团队、产品仍是公司,都是在添加的。但2016年这一年,我生平第一次感觉到,本年比上一年更糟糕。

在旧金山寓居,现已对错常折磨的事。后来特朗普中选,我终究脱离了那里。

新的起点

之后的一天,全部都改动了。(关于这段阅历的共享我很慎重,由于我不知道是否能够学习,但作业便是发作了)

2017年11月27日,我收到一封邮件,来自于首轮融资时的领投方KPCB:

“我正在跟进咱们几个月前的交流。KP想以1美元的价格将全部权卖回Gumroad。本周咱们能够评论下吗?”

其时投了Gumroad的风投家Mike脱离了KPCB,兴办了一家新公司,KPCB不期望在录用新董事会成员时有太多操作上的费事。别的,这样也有助于税收。一会儿,咱们的优先清算权从大约1650万美元到了250万美元。

忽然之间,地道止境似乎亮起了一盏灯,尽管很远,小而暗淡,但有了一丝微光。一条通向独立企业的路途呈现了。我的心态也改动了,不再是拉融资时那种“要么做大要么回家”的心态。

又有一位出资人也这么做了。从那以后,咱们进行了更多回购。每隔几个月,我会写一封简略的邮件,让其它出资人了解最新情况。

未来的方向逐渐清晰:我能够带一个小团队,渐渐从出资人手中回购股权,并把Gumroad打造成一家专心于创作者的公司。

Gumroad或许永久不会成为一家独角兽企业,这听上去不再那么糟了。

寻觅新的影响力

兴办Gumroad八年来,我阅历了个人的起崎岖伏。有几个月,我每天要作业16个小时,但也kms,19岁,800万美元,被逼裁掉老友,我的独角兽之路,实时汇率有几个月,我每周只作业四个小时。

从数据上看,你能分别出哪些数据归于哪个阶段吗?我分辩不出来。

有几年时刻,咱们有出售团队,之后没有了。你能看出这一改动的时刻节点在哪吗?我看不出来。

不论你的产品有多棒,新功用推得有多快,你地点的商场,才是决议企业添加的首要因素。

不论Gumroad情况怎样,每个月简直都以大致相同的速度添加,由于是商场决议了企业的增速。

我不再让自己伪装在产品上很有真知灼见,也不再去测验创建一家独角兽企业,我只专心于怎样让Gumroad变得更好,更好地为现有的创作者供给服务。由于他们,才是让Gumroad活下来的人。

发明价值 vs 获取价值

在多年前的一场CEO峰会上,我心中的英豪比尔盖茨登台。有人问他,怎样看待以下观念:国际上有许多有价值的东西,但人或企业只能取得很小一部分;别的,微软现已是一家巨子企业,但与微软对国际和人类带来的整体影响比较,微软自身又显得微乎其微。

比尔答复:“当然,但全部的公司都是如此,对吗?它们发明了一些价值,只成功获取了其间很小艾叶的成效与效果一部分。”

我现在更专心于发明价值,而不是获取价值。我依然想要尽或许大的影响力,但我无需以营收和估值的办法,来发明或获取这种影响力。

举个比方,奥斯汀奥尔雷德( Austen Allred)从Gumroad售书发家,现在现已为自己的草创企业Lambda School融到了4800万美元。

Gumroad的前职工也开端创业了;稀有十家公司招聘了咱们的前职工,之后公司情况得到了极大改进。最重要的是,咱们一些产品上的点子,比方信用卡表格和内联结账体会,在全网得到敏捷使用,这关于每个人(包含从未使用过Gumroad的人)来说,互联网变成了一个更好的当地。

Gumroad的规划或许很小,但影响力却很大。咱们的创作者现现已过G摩尔多瓦umroad取得了1.78亿美元的酬劳,随之而来的,是这种影响所带来的影响力,以及这些创作者在为其他人发明时机时,所带来的新时机。

斗胆揭露财务情况

我也找到了其它发明价值的办法。裁人之后,我没有和任何人谈论过Gumroad。脱离旧金山之后,我觉得自己与创业圈简直彻底失联。

为了从头与创业圈互动,我考虑过揭露Gumroad的财务情况。这样一来,其它公司创始人能够从咱们的过错中吸取教训,使用咱们的数据做出更好的决议方案。

那些寻求风投的草创企业不会这么做,这很吓人。可是,咱们不再是这类企业,所以更轻松地共享这些信息。咱们现已盈余,某个月份没有添加,这一点也不会改动。因而,从2018年4月起,我开端发布月度的财务报告。

挖苦的是,触摸咱们的出资人反而变多了,也有更多的人想为Gumroad出一份力。

咱们转移了关注点后,创作者与咱们的间隔也更近了。他们也没有被Gumroad的实践规划吓到,反而愈加忠实。感觉如同咱们是在一起尽力,以咱们酷爱的办法营生。

很快,咱们方案把整个产品进行开源,任何人都能够设置自己的Gumroad版别,并出售想要出售的内容,无需咱们成为中间人。

2018年,咱们还为包含波多黎各飓风救灾等进行了捐献,一共超越2.3万美元(占赢利手机开不了机怎样办的8%)。

成功,不对错黑即白

多年来,我仅有的成功规范便是兴办一家独角兽企业。现在我意识到,这是一个可怕的方针。这彻底是个果断的主意,不能精确地衡量影响力。

我不是在为失利找托言,伪装没失利,或许伪装失利的感觉很好。每个人都知道创业公司的失利率极高,特别是那些有风投支撑的草创企业;但假如达不到方针,你依然会感觉糟糕。

我失利了,但在许多其它作业上,我也成功了。Gumroad用1000万美元的风出资金,为创作者完结了1.78亿美元的收入(而且还在添加数量)。假如没有融资压力,咱们只专心于为客户打造最好的产品。最重要的是,能够在营收以外发明价值,这令我非常高兴。

我现在以为自己“成功”了。尽管不彻底契合预期,但我以为现在的作业很重要。

那么,我起先一心想兴办独角兽企业的这个主意,是从何而来的呢?我想,这是新化气候预报从一个崇拜财富的社会承继而来的。比尔盖茨是我心中的英豪,他也是这个国际上烧麦的做法最富有的人,我以为这两件事绝非偶然。自从我记事以来,我就把“成功”同等kms,19岁,800万美元,被逼裁掉老友,我的独角兽之路,实时汇率于财富。假如听到有人说“那个人很成功”,我纷歧定会以为他在改进周围人的福祉,但一定会以为他找到了赚大钱的办法。

财富,能够作为改进人们福祉的衡量规范,就像比尔盖茨,他为慈善作业上投入巨资。可是财富并不是衡量成功的仅有办法,也不是最好的办法。

想兴办下一个微软,这没有任何问题。我个人以为,亿万富翁不是恶魔,我也会期望自己未来能成为亿万富翁。

但不论未来是更好仍是更坏,我现在就在这样一条路上了——不去打造独角兽企业。

有许多人喜爱着Gumroad,Gumroad是归于我的。(编译/投中网 曹玮钰 来历/Medium)

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